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VELOCIDAD ‘PLYO’, PELOTAS PESADAS, Y REPLICACIÓN

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Diciembre 21, 2017

La maravilla de la ciencia es que continúa creciendo y desarrollándose. Más investigaciones sobre pelotas pesadas o de diferentes pesos han salido a la luz, y mas seguiran saliendo. Así que, lo que sabemos acerca de entrenamientos de béisbol (ya sea con pelotas pesadas o no) será mucho más diferente dentro de tres, cinco, y diez años a lo que sabemos actualmente. 

Un aspecto del cual aún no sabemos lo suficiente es como las pelotas pesadas afectan la biomecánica y como pueden, o no, tener algún tipo de efecto en cuanto a producir cambios mecánicos en la forma de lanzar de un atleta. 

Queríamos comenzar nuestra investigación de las pelotas pesadas contestando dos preguntas:

  1. ¿Qué tan estresantes son los tiros o lanzamientos con pelotas ‘Plyos’ en relación a lanzar desde en montículo?
  1. ¿Cual es la diferencia entre lanzar pelotas ‘Plyos’ de mayor peso a un alto nivel de intención (o esfuerzo) versus lanzar dichas pelotas a un bajo nivel de intención?

Decidimos echarle un vistazo a esto utilizando el sensor Motus, comparando las velocidades de ‘Plyos’ a una sesión “Híbrido B” y a lanzar desde un montículo. 

Esto significa que comparamos el lanzar las pelotas ‘Plyo ’ a alta y mediana intención (esfuerzo) con el estrés de lanzar desde el montículo. 

Por si no sabía, las pelotas ‘Plyo’ son tiradas a alta intensidad una vez por semana durante la temporada baja. Son los mismos ejercicios (drills) que los atletas realizan todos los días a un menor nivel de intensidad.

Los tiros ‘Plyos’ de mayor intención están diseñados para replicar el estrés encontrado en el juego. Parecido a los Pulldowns, estos dos días de alta intención o esfuerzo están diseñados para llevar a un atleta a sobrepasar o exceder el nivel de estrés que éste tendría durante un juego. 

ASMI (por sus siglas en Inglés), previamente comparó los tiros en movimiento, o con un pequeño impulso (crow hop), a lanzamientos hechos desde el montículo con pelotas pesadas. Encontraron que los tiros con impulso (crow hop) produjeron un nivel de estrés un poco mayor, como habíamos hipotetizado. 

Previamente, habíamos escrito un artículo acerca del estudio mencionado anteriormente y luego replicamos dicho estudio al comparar tiros con una pelota de 5-oz desde el montículo y pulldowns con una pelota de 5-oz. Obtuvimos resultados similares a esos obtenidos por ASMI

Antes de sumergirnos en los números de nuestro propio estudio o investigación, hagamos un breve resumen sobre la historia de las pelotas pesadas y  el entrenamiento de carga máxima (overload training).

BREVE HISTORIA DE LAS PELOTAS PESADAS

Las pelotas pesadas han existido por un largo tiempo y la mayoría de los estudios han utilizado pelotas con un peso cercano o similar al de una pelota de béisbol regular, ya sea de mayor o menor peso. 

A continuación encontrará una lista de 11 estudios o investigaciones que observaron los efectos de pelotas pesadas y encontraron que las pelotas pesadas pueden tener un efecto positivo en cuanto a velocidad de tiros. 

Como mencionamos previamente, también hay un estudio de ASMI el cual observó y comparó (en términos biomecánicos) tiros con pelotas de 4-7 oz y  encontró estreses similares en las pelotas de 4-5 oz, mientras las pelotas de 6 y 7 oz resultaron en menor torsión

(Fuente de Datos completa Aqui)

Podemos ver que podemos utilizar las pelotas de 3-7 oz para desarrollar velocidad y las pelotas de 9 y 11 oz para ayudar en el proceso de calentamiento. 

Utilizamos nuestras pelotas ‘Plyo’ (medidas en gramos) para trabajar en cambios mecánicos y las utilizamos casi todos los días a un nivel menor nivel de intención o esfuerzo. 

El usar pelotas pesadas como una forma de entrenamiento, se origina a través del Dr. Mike Marshall. El Dr. Marshall ganó el premio Cy Young en 1974 con los Dodgers de Los Ángeles; también tienen un doctorado en fisiología del ejercicio. Al retirarse, el Dr. Marshall quería encontrar una forma de mantener a los lanzadores saludables y más tarde se dedicó a entrenar lanzadores. 

El Dr. Marshall utiliza pelotas bien pesadas (6+ lbs) en sus entrenamientos por unas cuantas razones. Alguna de esas razones son mecánicas, mientras que otras, aún no han sido estudiadas, como por ejemplo, el uso de ‘overload’ para ayudar en la densidad ósea, y fortalecimiento de ligamentos y tendones. 

Sí creemos que hay buenas razones para utilizar pelotas pesadas, pero nosotros utilizamos pelotas de menor peso y ejercicios diferentes a los que utilizaba el Dr. Marshall en sus entrenamientos.

También lanzamos pelotas de mayor peso, pero creemos que deberían replicar de alguna manera la cinética de lanzar una pelota de béisbol mientras se ve una disminución en cinemática. 

Esto significa que el estrés en el codo debería ser similar a lo largo de los diferentes pesos encontrados, pero la velocidad del brazo debería ser diferente. Así que, las pelotas de mayor peso y que son utilizadas para “sobrecargar” (overload), causan una menor velocidad en el brazo, lo cual debería ser obvio debido a las menores velocidades al lanzar pelotas de mayor peso. 

Actualmente sabemos que las pelotas pesadas (de mayor y menor peso que una pelota de béisbol regular) pueden ser utilizadas como una manera efectiva de incrementar velocidad. También hemos visto evidencia, del estudio de ASMI, que las pelotas de mayor peso pueden resultar en menor torsión que las pelotas de 5 oz. Lo que aún no es entendido, son los datos biomecánicos de los implementos de mayor peso. 

Nuestra hipótesis es que las pelotas de mayor peso resultan en menor o similar estrés comparado a una pelota de béisbol. 

LOS EJERCICIOS

Tenemos cinco ejercicios con los que usamos pelotas de mayor y menor peso:tiros de reversa,Pivot pickoffs, Roll-In, Rockers, Windups en movimiento (walking windups). Tres de estos ejercicios son utilizados para entrenar con el propósito de desarrollar velocidad: Roll-Ins, Rockers, Windups en movimiento (walking windups). 

Para los Roll-Ins, los jugadores lanzan las pelotas verde y azul (Plyo). Para los Rockers y los Windups en movimiento, los atletas utilizan las pelotas azul,roja, amarilla, y gris (Plyo). Los atletas solo realizan dos tiros a máxima velocidad durante Rockers y Windups en movimiento (con cada pelota). 

Así que este pequeño conjunto de datos compara las dos velocidades más altas en lo que consideramos un “día de velocidad”, a las dos velocidades más altas durante un día “Híbrido-B”, o los dos lanzamientos de mayor velocidad desde el montículo. 

PRIMER ESTUDIO: COMPARACIÓN ENTRE VELOCIDAD PLYO Y LANZAMIENTOS DESDE EL MONTÍCULO

Tuvimos la oportunidad de contar con 18 atletas los cuales lanzaron un ‘Plyo Velo’ (tiros a alta velocidad utilizando los ‘Plyos’) y lanzaron desde el montículo. Comparamos los 2 lanzamientos de más alta velocidad de cada respectivo peso de la pelota. 

Puede encontrar los datos correspondientes a los 18 atletas aquí. Este estudio fue iniciado antes de que fuera posible etiquetar en gramos, así que el peso de estas pelotas están etiquetados a la onza más cerana. No creemos que esto altera los cambios de una manera significativa. 

Parece que lanzar desde el monticulo es más similar a tirar o lanzar la pelota ‘Plyo’ de color azul. La pelota verde resulta en más estrés, mientras que la roja, amarilla, y gris resultan en menor estrés que lanzar desde el montículo

Ciertamente, son hallazgos bien interesantes ya que una pelota de béisbol es más similar a la pelota amarilla (Plyo) pero las velocidades y el nivel de estrés de dicha pelota fueron mucho menor.  

Hay dos formas en las que podemos ver los números de estrés a alta intención/esfuerzo.Una es pensar que cualquier cosa que resulte o cause más estrés que una pelota de béisbol es malo, así que debemos de alejarnos de las pelotas pesadas; la segunda es que queremos o debemos entrenar al mismo nivel de estrés, o similar, al de un juego. 

La segunda es lo que ya mencionamos anteriormente. Los atletas deberían tener un periodo durante la temporada baja donde replican o sobrepasan el nivel de estrés que verían durante sus juegos. 

Buscamos replicar o sobrepasar el nivel de estrés de un juego, y parece ser que lanzar las pelotas “plyo” a alta velocidad logran esto. 

SEGUNDO ESTUDIO: TIROS ‘PLYO’ DE ALTO ESFUERZO VS BAJO ESFUERZO

Este estudio incluye los 18 atletas que mencionamos anteriormente, más otros 7 atletas, para un total de 25. Recolectamos datos de sus respectivos días de alta velocidad con ‘Plyos’ (Plyo velo day) asi como tambien de uno de sus dia Híbridos-B (Hybrid B day), los cuales son días de menor intensidad. 

Puede encontrar los datos correspondientes a esta tabla aquí. Este estudio fue iniciado antes de que fuera posible etiquetar en gramos, así que el peso de estas pelotas están etiquetados a la onza más cerana. No creemos que esto altera los cambios de una manera significativa. 

Claramente puede observar que hay grandes diferencias entre los tiros de alta y baja intención/esfuerzo, lo que no apoya la idea que el tirar pelotas de mayor peso, independiente del nivel de intención/esfuerzo, resulte en cargas similares de biomecánica.

La idea que estos números serían similares es algo confuso ya que normalmente se acepta la idea de que lanzar o tirar la pelota a menor velocidad e intención es más “seguro” que lanzar a máxima intención/esfuerzo. Esto normalmente es más notable cuando escuchas argumentos sobre los lanzadores y sus lesiones, los cuales básicamente dicen que los lanzadores lanzan demasiado duro. 

“El punto aquí para los atletas es el siguiente: cuando tu programa de entrenamiento no indique tirar a alta intención/esfuerzo, no tires a alta intención/esfuerzo.”

No es raro que los atletas tiren “unas cuantas más” (probablemente a mayor velocidad) en los días que se sienten muy bien físicamente, sin importar el nivel de intensidad que esté programado para ellos en ese día. Estos datos apoyan la idea, que no se debería hacer eso. Los días de menor esfuerzo o intensidad deben ser tomados en serio. 

NOTAS EN CUANTO A ROTACIÓN EXTERNA

Hay unas cuantas cosas que hemos observado en varios estudios o investigaciones en cuanto a rotación externa y lanzar:

  1. Mayor rotación externa al lanzar esta vinculado a velocidades más altas (al comparar grupos de mayor y menor velocidad). 
  1. Mayor rotación externa al lanzar esta vinculado a mayor estrés en el codo.  

Actualmente, está generalmente aceptado que las pelotas de mayor peso aumentan el rango de movimiento de una forma negativa. Pero esa afirmación parece más confusa cuando observamos más detalladamente los números de arriba. 

Los datos obtenidos a través de Motus, muestran que la rotación del hombro ( la medida en en Motus mide rotación externa) cambia, pero no de forma tan sencilla como normalmente se dice. 

Primero, podemos ver que la rotación del hombro cambia con cada ejercicio (dril) de lanzar. Hay investigaciones que sugieren que las diferentes maneras de movimiento del torso, o tronco del cuerpo, puede afectar el estrés en el brazo y la rotación externa. Esto hace eco a la idea que diferentes ejercicios, a los cuales se les hace o no algún tipo de modificación, resultan en diferente estrés y fuerza dependiendo de cómo sean establecidos y ejecutados. 

Segundo, se puede ver que para tiros de “alta intención/esfuerzo”, la pelota con mayor rotación de hombro fue la pelota de menor peso durante los ‘Windows en movimiento’. También, la rotación del hombro parecio no moverse linealmente de una forma u otra y varió dependiendo del ejercicio, peso de la pelota y el nivel de intención/esfuerzo.

También hay diferencias entre lanzar desde el montículo y lanzar pelotas ‘Plyo’ pero Motus mide la rotación del hombro desde el piso. Así que, comparar tiros hechos desde una pendiente (como el montículo) y tiros hechos en superficie plana no es la mejor comparación. 

El único otro estudio del que tenemos conocimiento que ha estudiado rotación externa con pelotas pesadas fue una tesis titulada: The Effect of Throwing Under-and Over-weight baseballs on the pitching motion

Ahora bien, esta tesis no usó el sistema estándar de marcadores (para captura de movimiento) si no que usó  una correa velcro para los marcadores en el brazo, lo cual tiende a tener mayor margen de error ya que estos se pueden mover. También utilizó un grupo pequeño de 6 jugadores como muestra. 

Sin embargo, ese estudio también observó una variedad de cambios en cuanto a rotación externa entre pelotas de diferentes pesos, pero también se observó que la pelota de 3 oz tuvo la mayor rotación externa. 

Es claro que debería haber observaciones más detalladas en cuanto a los efectos biomecánicos al lanzar pelotas de diferentes peso y rotación externa. 

¿LAS PELOTAS DE MENOR PESO SON DE MENOR ESTRÉS?

Los tiros de alta y baja intención ambos vieron el estrés de una pelota ‘Plyo’ de menor peso (underload) ser menor al estrés de una pelota de 5 oz. ASMI había visto niveles de estrés similares entre pelotas de beisbol (5 oz) y las pelotas de 4 oz, y, generalmente hablando, el conocimiento acerca de de pelotas de 4, e incluso de 3 oz, no es bien entendido. 

ASMI también ha observado e investigado el lanzar pelotas de menor peso (underload) con atletas juveniles/infantiles y encontraron que la pelota de 4 oz resultó en menor estrés que la pelota de 5 oz. Este hallazgo no fue replicado en la comparación biomecánica más reciente de pelotas pesadas que mencionamos anteriormente.

Esto nos recuerda que las investigaciones cambian a través del tiempo y que la diferencia de edad puede ser una posible razón de la diferencias en los resultados de replicaciones. 

CONCLUSION

La investigación y la ciencia son complejas. Es por esto que evitamos decir que una sola investigación “prueba” algo. Una investigación o artículo no puede probar nada. En el mejor de los casos, estos simplemente proveen evidencia a favor o encontra de alguna teoría.

Los datos en este articlulo sugieren que la pelota ‘Plyo’ de color azul, es la pelota que mejor replica estrés al lanzar desde un montículo cuando esta es lanzada a nivel de intencion/esfuerzo alto. Pero las razones exactas de porque esto es así, aún son desconocidas. 

“El punto aquí es que estos datos deberían ser replicados para ver si podemos encontrar los mismos resultados en cuanto a estrés en el codo y rotación externa”

Como insinuamos previamente, leer la sección de ‘métodos’ de una investigación es de vital importancia. Alguna de las diferencias en medidas simplemente pueden ser el resultado de utilizar diferente tecnología.  Diferentes tipos de cámaras, el número de cámaras utilizadas, el número de marcadores utilizados, o si fue o no utilizado algún tipo de tecnología portatil, deberían ser factores del por que los hallazgos pueden variar. 

Esta es la razón del por que nosotros insistimos que la replicación de estudios es una parte vital en la ciencia deportiva, pero la cual muchas es una pieza inexistente.Mientras más evidencia se proporciona, las teorías se vuelven más fuertes y si no podemos replicar ciertos hallazgos usando diferente tecnología (como el lanzar una pelota ‘Plyo’ en un laboratorio basado en marcadores vs. usar un sensor Motus) o con diferentes participantes ( jugadores de secundaria vs. universitarios vs. profesionales), estamos dejando brechas. 

Continuamos haciendo investigaciones en nuestro laboratorio sobre pelotas de diferentes pesos y estamos deseosos de poder compartir nuestros hallazgos. 

Este artículo fue escrito por Michael O’Connell. Kyle Lindley & Anthony Brady asistieron en la recolección de datos. 

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