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POR QUÉ EL USO EXCESIVO PUEDE NO SER EL PROBLEMA PARA LOS PITCHERS EN EL BÉISBOL

| Mecánica de Pitcheo
Reading Time: 11 minutes

Abril 20, 2015

Esta publicación fue escrita por el Dr. James Buffi.

Se culpa al “uso excesivo” por el aumento de las cirugías de Tommy John entre los lanzadores de béisbol. En consecuencia, las personas en el béisbol se han enfocado en evitar el uso excesivo del brazo de lanzar. Esto ha llevado a llevar conteo de lanzamientos, límites de entradas y planes de entrenamiento que son más restrictivas que nunca.

Y, sin embargo, las lesiones del ligamento colateral cubital (UCL) continúan aumentando.

Las restricciones de uso no ayudan porque nadie sabe realmente dónde está la línea entre “uso aceptable” y “uso excesivo”. Y la línea será muy diferente para cada lanzador. Dependerá de muchos factores fisiológicos, incluida la aptitud física, que se adaptan constantemente y son únicos para cada individuo. Un estudio reciente intentó encontrar una relación general entre las entradas lanzadas y las lesiones futuras en lanzadores profesionales [1], pero no se encontraron correlaciones significativas. A pesar de la falta de justificación, las organizaciones continúan restringiendo excesivamente el lanzamiento porque no saben qué más hacer.

Estas restricciones excesivas son una mala idea.

Si bien el descanso es obviamente necesario, es demasiado fácil para un lanzador ir demasiado lejos en esta dirección no entrenar lo suficiente. Sin un entrenamiento adecuado, el cuerpo no está preparado para las rigurosas exigencias del pitcheo. Un lanzador no debe tener tanto miedo al uso excesivo al que nunca empuje los límites del cuerpo. La sobrecarga responsable es necesaria para la adaptación del tejido. Los músculos, en particular, se vuelven más fuertes y más capaces de un mayor uso y exposición al aumento progresivo de las cargas [2].

Por lo tanto, es esencial que un lanzador exponga sus músculos a situaciones exigentes controladas donde puedan adaptarse. Como dije antes, músculos más fuertes pueden generar y absorber más potencia. En articulaciones como el codo, músculos más fuertes y más capaces también pueden absorber las fuerzas dañinas que de otro modo dañarían los tejidos más vulnerables, como el UCL.

Afortunadamente, el tejido muscular es uno de los tipos de tejido más adaptables del cuerpo. Los músculos tienen la capacidad de adaptarse rápidamente (en relación con otros tipos de tejidos) a situaciones de mayor uso y carga. Un solo músculo está formado por muchas fibras musculares, y casi todo lo relacionado con cada fibra individual puede adaptarse, incluido su tamaño, fuerza, velocidad y resistencia [2].

En una fibra muscular, la velocidad y la resistencia están íntimamente relacionadas [2]. Las fibras musculares más rápidas, a menudo denominadas fibras de contracción rápida, tienen la peor resistencia. Se contraen más rápidamente y se fatigan rápidamente. Las fibras más lentas, a menudo denominadas fibras de contracción lenta, tienen la mejor resistencia. Se contraen más lentamente y se fatigan lentamente. Además, las fibras más rápidas son generalmente más fuertes que las fibras más lentas.

Lo increíble de una fibra muscular es que en realidad puede transformarse de una fibra más rápida a una fibra más lenta, o viceversa, de acuerdo con las demandas externas [2]. Cuando se expone a un mayor uso, en otras palabras, cuando se usa con mayor frecuencia o por períodos más largos, una fibra eventualmente se transformará de rápida a lenta. Por lo tanto, después de la transformación, la fibra tiene más resistencia para manejar el mayor uso, pero también es probable que sea más débil.

Es importante tener en cuenta que, aunque una fibra muscular que se adapta a un mayor uso puede contraerse más lentamente, el cambio en la velocidad es probablemente insignificante en relación con otras propiedades musculares en las situaciones más relevantes.

¿Qué pasa con el tamaño de la fibra muscular?

El tamaño de una fibra (y más específicamente el área de la sección transversal) es un indicador primario de su fuerza. Como es bien sabido en la cultura popular, las fibras más grandes son más fuertes y se vuelven más grandes y más fuertes cuando se exponen a cargas más grandes [2]. Tanto las fibras rápidas como las lentas pueden crecer en tamaño (es decir, experimentar hipertrofia) después de la exposición a una mayor carga.

Un ejemplo clásico de adaptación muscular se puede ver en corredores de maratón versus velocistas. Los músculos de los corredores de maratón son mucho más pequeños y más débiles que los músculos de los velocistas, pero pueden durar mucho más. Esto se debe principalmente a que los corredores de maratón entrenan sus músculos casi exclusivamente para una mayor duración de uso, mientras que los velocistas entrenan sus músculos para generar mayores fuerzas.

Entonces, ¿qué significa esto para un lanzador?

Significa que un lanzador debe exponer sus músculos a un mayor uso y una mayor carga para aumentar la resistencia y la fuerza de las fibras musculares. El lanzamiento requiere ambas adaptaciones. Sin embargo, un lanzador no debe exponer sus músculos a ambas demandas a la vez. Cuando un músculo recibe dos mensajes de adaptación al mismo tiempo, no responde completamente a ninguno [2]. Además, un lanzador no debe exagerar con los principios de adaptación antes mencionados. El tejido vivo necesita descanso y una nutrición adecuada para recuperarse del trabajo exigente.

Por lo que he visto, la mayoría de los regímenes de entrenamiento para lanzadores incluyen exposición a una mayor duración de uso. Un régimen de entrenamiento típico tendrá a un lanzador aumentando lentamente la cantidad de lanzamientos por sesión y / o la frecuencia de las sesiones. Este tipo de entrenamiento debería aumentar la resistencia muscular … pero puede no aumentar adecuadamente la fuerza muscular. Y esto es especialmente cierto si las fibras musculares pasan de rápido a lento sin una hipertrofia sustancial.

En general, el cuerpo se adapta para lograr de manera más eficiente lo que se le exige. Entonces, si no se necesita fuerza adicional para realizar la tarea en cuestión, el cuerpo puede perder la capacidad de fuerza adicional porque no es necesaria y, por lo tanto, no es eficiente para mantenerla.

Me temo que este fenómeno podría manifestarse en lanzadores que siguen un plan de entrenamiento típico con una pelota de béisbol reglamentaria.

Por ejemplo, un régimen de entrenamiento típico para un lanzador podría incluir salir cada cinco días y lanzar hasta 100 lanzamientos, con algunas sesiones paralelas más cortas mezcladas. Si se expone a este patrón de uso, es probable que el cuerpo del lanzador se adapte a lanzar más eficientemente los 100 lanzamientos cada cinco días. Entonces, ¿qué sucedería durante un juego crítico cuando la adrenalina está bombeando y el lanzador necesita lanzar 115 lanzamientos a la intensidad del nivel del juego? ¿Qué pasaría cuando no hay outs y hombre en tercera base, por lo que el lanzador necesita poner un poco más para obtener un ponche clave?

En estas situaciones, es probable que el cuerpo del lanzador no tenga la capacidad de fuerza máxima para manejar eficazmente el esfuerzo adicional y, por lo tanto, los tejidos más vulnerables tendrían un mayor riesgo.

El componente crucial que parece faltar en muchos regímenes de entrenamiento es la exposición a una mayor carga que aumenta sustancialmente la fuerza muscular. Esto es especialmente cierto para los músculos que cruzan el codo, que son imprescindibles para proteger la UCL. Muchos lanzadores nunca exponen estos músculos a una mayor carga. Limitan el entrenamiento de los músculos del codo a lo que pueden hacer con una pelota de béisbol reglamentaria. Incluso si un lanzador está aumentando lentamente de un esfuerzo mínimo a un esfuerzo máximo, él o ella todavía están limitados por el peso reglamentario de una pelota de béisbol. Y el esfuerzo máximo en la práctica es muy diferente al esfuerzo máximo en un juego.

Los estudios han demostrado que el entrenamiento de resistencia en el hombro probablemente disminuye el riesgo de lesión en el hombro [3]. En consecuencia, parece que más lanzadores están incorporando el entrenamiento de resistencia del hombro en sus regímenes de entrenamiento. Esto podría ayudar a explicar la nivelación de las tasas de lesiones de hombro en los últimos años. Sin embargo, las tasas de lesiones en el codo siguen subiendo, lo que lleva a la hipótesis de que los lanzadores aún no están haciendo un buen trabajo para acondicionar los músculos del codo.

Hay una gran cantidad de métodos disponibles para acondicionar los músculos del codo. Estos incluyen entrenamiento típico de resistencia, pesas de muñeca, bolas pesadas, lanzamiento largo y muchos otros protocolos avanzados. Además, la investigación ha revelado que la especificidad del ejercicio es importante [2]. Entonces, si un lanzador quiere ejercitar los músculos de lanzamiento, debe incluir el movimiento de lanzamiento en cualquier régimen de entrenamiento. Esta es la razón por la que soy un defensor de tirar largo y del lanzamiento con pelotas con pesos distintos. He leído varios estudios que promocionan los beneficios de las pelotas de béisbol con sobre y bajo peso [4, 5], y aún no he encontrado un estudio que muestre un mayor riesgo de lesiones con estos implementos.

Habiendo dicho todo esto, quiero reiterar que llevar el codo más allá de su capacidad estructural es una preocupación seria. Todavía no sabemos cuánto se estresa el UCL en cada lanzamiento, y hay evidencia de un umbral de tensión / deformación del ligamento que no debe superarse [6]. Además, un ligamento lesionado puede nunca volver a su fuerza previa a la lesión [7], por lo que incluso las roturas parciales de UCL a menudo requieren la cirugía de Tommy John.

Por lo tanto, es absolutamente crítico para un lanzador contar con la ayuda de un experto inteligente y de buena reputación (que no es solo un ex jugador) al diseñar un programa de entrenamiento personalizado. Puede ser un desafío ir entre el uso excesivo y un mayor uso, pero creo que es necesario. Un lanzador debe estar preparado para duraciones e intensidades de lanzamiento a nivel de juego. La exposición adecuada a un mayor uso, una mayor carga y un descanso adecuado son componentes indispensables de un programa efectivo. Creo firmemente que, con el entrenamiento adecuado, un lanzador puede confrontar con confianza el espectro del uso excesivo del codo que está paralizando a la población de lanzadores de hoy.

El Dr. James H. Buffi tiene una licenciatura en ingeniería mecánica de la Universidad de Notre Dame y un doctorado en ingeniería biomédica de la Universidad Northwestern. Su disertación doctoral se tituló, “Using Biomechanical Modeling and Simulation to Calculate Potential Muscle Contributions to the Elbow Varus Moment during Baseball Pitching“. También ha sido investigador visitante en el Centro Nacional de Simulación en Investigación de Rehabilitación en la Universidad de Stanford, así como investigador visitante en el Hospital General de Massachusetts. Puedes seguir a @jameshbuffi en twitter.

Referencias: 

  1. Karakolis, T., S. Bhan, and R.L. Crotin, Injuries to young professional baseball pitchers cannot be prevented solely by restricting number of innings pitched. J Sports Med Phys Fitness, 2015.
  2. Lieber, R.L., Skeletal muscle structure, function & plasticity : the physiological basis of rehabilitation. 3rd ed. 2009, Philadelphia: Lippincott Williams & Wilkins.
  3. Tyler, T.F., et al., Risk Factors for Shoulder and Elbow Injuries in High School Baseball Pitchers The Role of Preseason Strength and Range of Motion. American Journal of Sports Medicine, 2014. 42(8): p. 1993-1999.
  4. Escamilla, R.F., et al., Effects of throwing overweight and underweight baseballs on throwing velocity and accuracy. Sports Med, 2000. 29(4): p. 259-72.
  5. van den Tillaar, R., Effect of different training programs on the velocity of overarm throwing: a brief review. J Strength Cond Res, 2004. 18(2): p. 388-96.
  6. Provenzano, P.P., et al., Subfailure damage in ligament: a structural and cellular evaluation. J Appl Physiol (1985), 2002. 92(1): p. 362-71.
  7. Woo, S.L., et al., Tissue engineering of ligament and tendon healing. Clin Orthop Relat Res, 1999(367 Suppl): p. S312-23.

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